Kallio säväytti testien aika-ajokisassa

Sunnuntaina ajettiin päätökseen MotoGP-kauden viimeiset ennakkotestit Espanjassa Jerezin GP-radalla. Mika Kallio aiheutti vauhdillaan monille yllätyksen, kun Pramac Racing -tallin suomalaiskuski saavutti Ducatilla kuudenneksi nopeimman ajan. Kahden päivän testijakson yhteydessä sunnuntaina käytiin kauden ensimmäinen aika-ajokilpailu, jonka ajat lasketaan yhteen kaikkien kisaviikonloppujen aika-ajojen kanssa. Kauden päätteeksi nopein kuski palkitaan merkittävän arvoisella BMW Award -palkinnolla.

Sunnuntain aika-ajokisan nopein oli Australian Casey Stoner, joka sai palkinnoksi BMW:n urheiluauton. Viime vuoden MM-kakkonen Stoner oli Ducatillaan ylivoimainen, kun italialainen maailmanmestari Valentino Rossi jäi Yamahalla 0,719 sekunnin päähän.

Mika Kallio oli aika-ajossa kuudenneksi nopein jääden kärjestä 1,503 sekuntia. Jälleen selkeästi nopeimman tulokaskuskin tittelin napannut Kallio oli testien toiseksi nopein Ducati-kuski. Valkeakoskelaisen tallikaveri Niccolo Canepa jäi sijalle 18.

– Nyt kilpailukyky oli sellaisella tasolla, että kuljettajaakin tyydyttää. Oman tallin väeltä ja myös Ducatin tehtaalta tuli kovasti kehuja. Puristin aika-ajokisassa sen verran mitä vain pääsin ja paransin lauantain parasta kierrosaikaani 1,1 sekuntia, Mika Kallio kertasi tyytyväisenä.
– Muutenkin olin keskimäärin sellaisen sekunnin verran paremmassa vauhdissa eiliseen verrattuna. Pientä kehitystä saatiin pyörään, mutta kyllä se suurin ero tuli omasta ajamisesta. Sunnuntaina ajoin paremmin ja pystyin vetämään lähempänä limiittiä.
– Vähäisellä kokemuksellani on vielä vaikea löytää maksimiluottoa pyörään. Kun rutiini tästä paranee, silloin pystyn ajamaan aivan pyörän äärirajoilla. Sitä kautta vauhtia löytyy vielä lisää.
– Merkittävä juttu oli se, että pystyin jälleen jättämään Ducatin ykköstallin Nicky Haydenin taakseni, kun vuoden 2006 maailmanmestari oli aika-ajon 11:nneksi nopein, summasi MotoGP-luokan kuumin tulokaskuski.

MM-sarjan avauskilpailu koittaa kahden viikon kuluttua eli pääsiäisviikonloppuna Qatarin aavikkoradalla.

MotoGP-luokan aika-ajokisa, 29.03. Jerez, Espanja:

1. Casey Stoner, Ducati 1.38,646
2. Valentino Rossi, Yamaha + 0,719
3. Loris Capirossi, Suzuki + 1,111
4. Jorge Lorenzo, Yamaha + 1,183
5. Chris Vermeulen, Suzuki + 1,203
6. Mika Kallio, Ducati + 1,503
7. Andrea Dovizioso, Honda + 1,522
8. Sete Gibernau, Ducati + 1,582
9. Toni Elias, Honda + 1,620
10. Colin Edwards, Yamaha + 1,659
11. Nicky Hayden, Ducati + 1,755
12. Marco Melandri, Kawasaki + 1,759
13. Randy de Puniet, Honda + 2,000
14. Yuki Takahashi, Honda + 2,168
15. Alex de Angelis, Honda + 2,223
16. James Toseland, Yamaha + 2,779
17. Vittoriano Guareschi, Ducati + 2,839
18. Niccolo Canepa, Ducati + 2,839
19. Kousuke Akiyoshi, Honda + 3,650