Kallio jääratamestarina Kuhmosta MM-avaukseen hiekka-aavikolle

Pikapuoliin 200. GP:n rajapyykin saavuttava Kallio, 31, aloittaa jo 13. kautensa MM-sarjassa. Ja sen kauden tavoite ei ole siis mikään muu kuin pitkän uran ensimmäinen maailmanmestaruus.

Neljänteen kauteensa Moto2-luokassa ja samalla belgialaisessa Marc VDS-tiimissä lähtevällä Kalliolla on olemassa kaikki eväät kunnianhimoisen tavoitteensa toteuttamiseen.

Kokemusta riittää ja testikausi on kulkenut Kalex-pyörällä kärjessä tai sen välittömässä tuntumassa.

”Taistelen voitoista
ja mestaruudesta”

– Voimme lähteä testien perusteella luottavaisin mielin alkavaan kauteen, vahvistaa Kallio.

MM-sarjan perinteistä avausta seuraavat Austin USA:ssa ja sarjassa debytoiva Termas de Rio Hondo Argentiinassa, kunnes mittava GP-karavaani palaa Eurooppaan ja Espanjan Jereziin huhtikuun ensimmäisenä viikonvaihteena.

Kallio korostaa alkukauden suurta merkitystä.

– Kauden kolme ensimmäistä kisaa ovat ne tärkeimmät. Se vain lisää itseluottamusta ja motivaatiota, jos palaamme Eurooppaan kolmen hyvän tuloksen kanssa.

Kallio tietää ja tuntee, että kaikki nyt on tosiaankin mahdollista.

– Uskon todellakin pystyväni taistelemaan voitoista ja mestaruudesta.

Kallio päätyi viime kaudella MM-pisteissä neljänneksi. Hän käynnisti tuon kauden ajamalla eturivistä viidenneksi Losailin 5380 metrin mittaisella radalla.

– Olen saavuttanut Qatarissa muutamia hyviä tuloksia, vaikka rata ei lukeudukaan suosikkieni joukkoon, kuittaa Kallio.

Tiimikaveri Rabat on
toinen mestarisuosikki

Kalliolla oli viime kaudella tiimikaverinaan kova kirittäjä, eli MotoGP-luokkaan siirtynyt britti Scott Redding.

Tasoa on nopeutta löytyy jälleen rinnalta, kun espanjalainen Esteve ”Tito” Rabat astui Reddingin isoihin saappaisiin. Viime vuonna MM-pronssia pokannutta Rabatia pidetään – kuinkas muuten – varsinkin Espanjan suunnalla Moto2-luokan suurimpana mestarisuosikkina.

Vasenta rannettaan tovin poteneen Kallion tavoin myös Rabatilla on plakkarissaan varsin onnistunut testikausi.

Tosin molemmat kokivat myös kovia kolhuja Phillip Islandin radalla Australiassa ajetuissa viimeistely- ja rengastesteissä. Niistä kolhuista on kuitenkin jo ehditty toipua täyteen terään.

– Löysimme testikaudella pyörään toimivat säädöt ja kierrosajat olivat hyvällä tasolla. Lähden Qatariin taistelemaan voitosta, mutta niin varmaan tekevät myös kaikki muut luokkamme 34 kuljettajaa!, heittää Rabat.

Tiimipäälliköllä on vahva
luottamus kaksikkoonsa

Marc VDS:n tiimipäällikkö Michael Bartholemy ottaa hänkin huojentuneena suunnan kohti Qatarin pääkaupunkia Dohaa ja sen liepeillä sijaitsevaa Losailia.

– Emme olisi voineet pyytää Titolta ja Mikalta enempää tämän vuoden testikauden osalta. He ovat dominoineet testejä ja viimeistelleet kärkiajat kaikilla ajamillaan jaksoilla. Voin olla luottavainen, että molemmat kuljettajat pystyvät taistelemaan voitoista ja mestaruudesta, linjaa Bartholemy.

Yhteensä 18 osakilpailua kattavan MM-sarjan kauden 2014 ensimmäiset viralliset sessiot ajetaan Losailissa vapaiden harjoitusten merkeissä torstaina.

Moto3-luokka aloittaa kamppailun kauden ensimmäisistä MM-pisteistä Losailin valonheittimien loisteessa sunnuntaina klo 18.00, Moto2 klo 19.20 ja MotoGP klo 21.00 alkaen.

* MotoGP-sarjan kauden 1/18 MM-osakilpailuviikonvaihteen aikataulu 20.-23. maaliskuuta Losailin radalla Qatarissa:
Torstai 20.3.

17.00-17.40, Moto3-luokka 1. vapaa harjoitus
17.55-18.40, Moto2-luokka 1. vapaa harjoitus
18.55-19.40, MotoGP-luokka 1. vapaa harjoitus
19.55-20.35, Moto3-luokka 2. vapaa harjoitus
20.50-21.35, Moto2-luokka 2. vapaa harjoitus

Perjantai 21.3.
17.00-17.45, MotoGP-luokka 2. vapaa harjoitus
18.00-18.40, Moto3-luokka 3. vapaa harjoitus
18.55-19.40, Moto2-luokka 3. vapaa harjoitus
19.55-20.40, MotoGP-luokka 3. vapaa harjoitus

Lauantai 22.3.
17.00-17.40, Moto3-luokka aika-ajo
17.55-18.40, Moto2-luokka aika-ajo
18.55-19.25, MotoGP-luokka 4. vapaa harjoitus
19.35-19.50, MotoGP-luokka aika-ajo 1
20.00-20.15, MotoGP-luokka aika-ajo 2

Sunnuntai 23.3.
15.50-16.10, Moto3-luokka warm up
16.25-16.45, Moto2-luokka warm up
17.00-17.20, MotoGP-luokka warm up
18.00, Moto3-luokka 1/18 MM-osakilpailu
19.20, Moto2-luokka 1/18 MM-osakilpailu
21.00, MotoGP-luokka 1/18 MM-osakilpailu

* MotoGP-sarjan kauden 2014 MM-kalenteri:
23.03. Losail, Qatar *
13.04. Austin, USA
27.04. Termas de Rio Hondo, Argentiina
04.05. Jerez, Espanja
18.05. Le Mans, Ranska
01.06. Mugello, Italia
15.06. Barcelona, Espanja
28.06. Assen, Hollanti **
13.07. Sachsenring, Saksa
10.08. Indianapolis, USA
17.08. Brno, Tshekki
31.08. Silverstone, Iso-Britannia
14.09. Misano, San Marino
28.09. Aragon, Espanja
12.10. Motegi, Japani
19.10. Phillip Island, Australia
26.10. Sepang, Malesia
09.11. Valencia, Espanja
* Iltakilpailu
** Kilpailu lauantaina