Herlings ja Strijbos loistivat kilpaa valonheittimien kanssa Qatarissa

Hollantilaisen Herlinginsin kärkipaikka karsintaerässä ei ollut kenellekään yllätys, eikä toisaalta kokenut Strijbos tuikannut hänkään Suzukillaan suinkaan täysin puskista.

Strijbos tervehti ruutulippua 4,343 sekunnin erolla ranskalaiseen Kawasaki-kuljettajaan Gautier Pauliniin. Venäläinen Evgeny Bobryshev puristi Hondallaan kolmanneksi 6,157 sekuntia pohjista.

– Olen kieltämättä vähän yllättynyt. Otin kuitenkin hyvän startin ja ajoin tarkasti omaa linjaani, kertoi Strijbos.

Strijbosin paluu huipulle oli väkevä, sillä mies on kärsinyt pitempään lantiovammasta. Murtuma ja muut murheet alkavat olla kuitenkin tältäkin osin selätetty.

– Tämä oli minulle vasta vuoden yhdeksäs päivä pyörän päällä, joten rytmiähän tässä vielä haetaan. Rata oli hyvä, mutta minusta se oli pehmeämpänä parempi viime vuonna, totesi virheettömän varmaa työtä tehnyt Strijbos.

Strijbos sijoittui viime vuonna MX1-luokan MM-pisteissä neljänneksi. Hänen osaltaan kauden yksi parhaista osakilpailuista sijoittui Suomeen ja Hyvinkäälle.

Cairolilta kova nousu

Pääluokan hallitseva mestari, kaksi viikkoa KTM-pyöränsä puikoista vasemman jalan pohjeluussa havaitun pienen murtuman vuoksi sivussa ollut italialainen Tony Cairoli päätyyi karsintaerässä seitsemänneksi 9,270 sekuntia kärjestä.

Cairoli kaatui heti avauskierroksella ajovirheen seurauksena ja osui Hondaa kuskaavaan ranskalaiseen Xavier Boogiin. Cairolin nousu 22. sijalta takaisin kohti kärkeä oli kuitenkin varsin väkevä. Se piti sisällään myös erän nopeimman kierrosajan 1.47,842.

Antti Pyrhösen johtaman Husqvarnan tehdastiimin ilta ei sujunut suunnitelmien mukaan. Eteläafrikkalainen Tyla Rattray ajoi vaisun startin jäljiltä sijalle 13. Eroa Strijbosiin kertyi 43,708 sekuntia.

Ensimmäiseen MM-kauteensa lähteneen australialaisen tiimikaverin Todd Watersin kohtaloksi koitui keskeytys kaatumisen seurauksena.

Herlings piti homman
visusti kontrollissa

Vajaa viikko sitten onnistuneen MM-kenraalin Hawkstone Parkissa ajanut, kolmatta peräkkäistä MX2-luokan maailmanmestaruutta hakeva Herlings hallitsi KTM:llään karsintaerää lähdöstä maaliin.

Ranskalainen Dylan Ferrandis pyrki tosin pistämään Kawasakillaan kampoihin minkä ehti, mutta lopulta hänkään ei voinut muuta kuin tunnustaa Herlings 7,366 sekuntia nopeammakseen.

Sveitsiläinen Arnaud Tonus sivalsi Kawasakillaan kolmanneksi 10,931 sekuntia paalupaikkamiehestä.

Herlings ei ole selvinnyt hänkään kolhuitta talvikaudesta. Hän on potenut jalkaansa ja lisäksi olkapäävamma on edelleen tuoreessa muistissa viime syksyltä.

– Olen nyt suht hyvässä fyysisessä vireessä. Tarvitsen tälle radalle hyvän startin ja loppu tulee sitten kuin luonnostaan, myhäili kylmän viileästi ja virheittä aavikkorataa kiertänyt Herlings.

Losail, Qatar.
Motocrossin MXGP- ja MX2-luokkien 1/18 MM-osakilpailu. Karsintaerät:
MXGP:

  1. Kevin Strijbos Belgia, Suzuki 23.49,172
  2. Gautier Paulin Ranska, Kawasaki + 4,343
  3. Evgeny Bobryshev Venäjä, Honda + 6,157
  4. Steven Frossard Ranska, Kawasaki + 6,257
  5. Davide Guarneri Italia, TM + 8,044
  6. Maximilian Nagl Saksa, Honda + 8,748
  7. Antonio Cairoli Italia, KTM + 9,270
  8. Clement Desalle Belgia, Suzuki + 17,343
  9. Jeremy Van Horebeek Belgia, Yamaha + 23,960
10. David Philippaerts Italia, Yamaha + 30,413

MX2:
  1. Jeffrey Herlings Hollanti, KTM 23.42,613
  2. Dylan Ferrandis Ranska, Kawasaki + 7,366
  3. Arnaud Tonus Sveitsi, Kawasaki + 10,931
  4. Glenn Coldenhoff Hollanti, Suzuki + 17,068
  5. Jose Butron Espanja, KTM + 22,899
  6. Max Anstie Iso-Britannia, Yamaha + 26,135
  7. Julien Lieber Belgia, Suzuki + 28,698
  8. Christophe Charlier Ranska, Yamaha + 36,957
  9. Jordi Tixier Ranska, KTM + 37,854
10. Petar Petrov Bulgaria, Yamaha + 39,861

Täydelliset tulokset:
http://www.mxgp.com/results/standings