Checalle MM-avauksen Superpole

Vuoden 2011 maailmanmestari Checa, 40, tuli ja täräytti tuoreen afalttipinnan saaneen Phillip Islandin uudeksi ennätykseksi lukemat 1.30,234, joilla hän vei nimiinsä Superpole aika-ajokisan. Paalupaikka on Checalla kautta aikojen kymmenes.

– Aivan mahtava aloitus. Myönnän, en uskaltanut odottaa sentään aivan tällaista, myhäili muille viimeisellä kierroksellaan kaapin paikan näyttänyt Checa.

Checan suoritus oli siinäkin mielessä upea, että hän kaatui rajusti harjoituksissa.

– Uralleni on mahtunut useita kaatoja, mutta tuo viimeisin oli kyllä yksi niistä ehdottomasti kovimmista, myönsi takavuosina "Crash"-lempinimeä kantanut Checa.

Checa kehui vuolaasti Panigalea ja sivusi samalla Ducati-kuvioita MotoGP-puolella.


– En tiedä, mitä on tapahtunut Ducatin osalta MotoGP-luokassa, mutta ainakin minulla tämä konsepti toimii erityisesti rungon osalta. Panigale on mukava ajettava ja se istuu tyyliini. Voin jarruttaa kovaa ja pitää yllä hyvää mutkanopeutta.

Viidestä edellisestä Australian MM-osakilpailusta hulppeasti neljä nimiinsä vienyt Checa kukisti toiseksi Aprilian tehdastiimin pyörällä kiirehtineen irlantilaisen Eugene Lavertyn 0,195 sekunnilla.

Kolmivaiheisia Superpole-startteja edeltäneitä molempia aika-ajoja hallinnut italialainen Michel Fabrizio oli Red Devils Roman Aprilialla kolmas ajalla 1.30,581. Eroa Checaan kertyi 0,347 sekuntia.

Toiseen lähtöriviin MM-avauksessa asettuvat britti Tom Sykes Kawasakilla, italialainen Marco Melandri BMW:llä ja ranskalainen Sylvain Guintoli Aprilialla.

Viime vuonna Max Biaggin takana himmeämmät MM-mitalit talteensa korjanneet Sykes ja Melandri kellottivat saman ajan 1.30,615. Biaggi puolestaan häärää Superbike-kuvioissa nykyisin tv-kommentaattorina.

Phillip Island Australia.
Superbike-luokan MM-sarjan 1. osakilpailu. Superpole aika-ajokisa:

  1. Carlos Checa Espanja, Alstare Ducati 1199 R, 1.30,234
  2. Eugene Laverty Irlanti, Aprilia Racing RSV4, 1.30,429
  3. Michel Fabrizio Italia, Red Devils Roma Aprilia RSV4, 1.30,581
  4. Tom Sykes Iso-Britannia, Kawasaki Racing ZX-10R, 1.30,615
  5. Marco Melandri Italia, BMW GoldBet S1000RR HP4, 1.30,615
  6. Sylvain Guintoli Ranska, Aprilia Racing RSV4, 1.30,683
  7. Leon Camier Iso-Britannia, Fixi Crescent Suzuki GSX-R1000, 1.30,991
  8. Leon Haslam Iso-Britannia, Pata Honda CBR1000RR, 1.30,998
  9. Jonathan Rea Iso-Britannia, Pata Honda CBR1000RR, 1.31,742
10. Davide Giugliano Italia, Althea Aprilia RSV4, 1.31,283
11. Loris Baz Ranska, Kawasaki Racing ZX-10R, 1.31,576
12. Chaz Davies Iso-Britannia, BMW GoldBet S1000RR HP4, 1.31,870

* Carlos Checan kuvat: worldsbk.com