Benavides Dakarin kärjessä toiseksi viimeisen päivän jälkeen

Kevin Benavides lähtee Dakarin viimeiseen päivään johtopaikalta, mutta kilpailu kärjessä on tasaista. Kuva: DPPI/F.Gooden.

Jännitys säilyi myös Dakarin toiseksi viimeisenä päivänä. Kevin Benavides lähtee viimeiseen päivään johtoasemassa, mutta kuka tahansa kärkikolmikosta saattaa ajaa voittoon. 

Dakarin 11. päivänä suunnitellusta 560 kilometrin reitistä huimat 511 oli erikoiskoetta. Reittiä jouduttiin kuitenkin sääolojen vuoksi lyhentämään ja kelloa vastaan ajettiin 464 kilometrin verran.

Edellisen päivän voittaja Ricky Brabec lähti ensimmäisenä reitille perässään kohti parasta Dakar-sijoitustaan ajanut Joan Barreda Bort. Reitillä nähtiin kuitenkin erikoinen tilanne, kun huonovointisuuttaan valitellut Barreda Bort  kärsi ilmeisesti parin päivän takaisesta kaadosta eikä pysähtynyt tankkausasemalle. Mieheltä loppui polttoaine reitille ja lääkärintarkastuksen jälkeen hän päätti jättää kilpailun kesken.

Barreda Bortin keskeytettyä viidenneksi noussut Skyler Howes menetti runsaasti aikaa jäätyään jumiin ja hyvin ajanut Lorenzo Santolino nousi aivan tämän kantaan. Haastavasta osuudesta nauttinut Daniel Sanders puolestaan sai päivän neljännellä sijallaan karistettua Howesin kannoiltaan. Tulokkaiden luokkaa ylivoimaisesti johtava Sanders on neljäntenä myös kokonaistilanteessa.

Ensimmäisenä reitille lähtenyt Brabec eksyi reitillä hieman menettäen aikaa ja sijoittui seitsemänneksi. Kokonaistilanteessa viime vuoden voittaja on kuitenkin hyvissä asetelmissa voittotaistelun kannalta ennen viimeistä päivää. Toisena kilpailussa on päivän nopeimman ajan kellottanut Sam Sunderland. Tämän voitonmahdollisuuksia toki heikentää se, että britti joutuu lähtemään viimeisen päivän reitille ensimmäisenä. Ehkä parhailta lähtökohdilta viimeiseen päivään starttaa kilpailua reilulla viidellä minuutilla johtava Kevin Benavides, joka oli toiseksi viimeisen päivän kolmas.

– Mielestäni päivä oli oikein hyvä. Jää nähtäväksi, mitä huomenna tapahtuu. Taisteltava on ainakin maaliin asti, Benavides totesi päivän jälkeen.

Dakarin tilanne 11 päivän jälkeen:
1. Kevin Benavides (Honda) 44h58.55    
2. Sam Sunderland (KTM) +0h05.07      
3. Ricky Brabec (Honda) +0h07.13                                                                          
4. Daniel Sanders (KTM) +0h33.58         
5. Skyler Howes (KTM) +0h49.01
6. Lorenzo Santolino (Sherco) +0h50.16
7. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +1h01.08                 
8. Adrien Van Beveren (Yamaha) +1h.26.30
9. Stefan Svitko (KTM) +1h27.29
10. Martin Michek (KTM) +2h15.49

Dakarin viimeisenä päivänä reitti kulkee Yanbusta Jeddahiin. 447 kilometrin kokonaismatkasta kelloa vastaan ajetaan 200 kilometriä.