Ajon kisa päättyi keskeytykseen – Millerille mahtava taisteluvoitto

Ajo otti kilpailuun terävän startin viidennestä lähtöruudusta ja jatkoi vahvasti myös lähtökiihdytyksessä.

Hän pystyi kuitenkin pitämään sijoituksensa vain ensimmäisen kierroksen ajan, kunnes kärki lähti vääjäämättömästi omille teilleen.

– Ajaminen tuntui hyvältä kärkiryhmässä, mutta en pysynyt siellä, koska menetin suorilla sijoituksia läpi kilpailun. Yritin kompensoida sitä sitten mutkissa, kertoi Ajo.

Kahdessa edellisessä osakilpailussa kympiin sakkiin ajanut Ajo putosi pahimmallaan sijalle 13, josta hän nousi vielä kaksi pykälää ennen keskeytystä.

– Saavutin myöhemmin Zulfahmi Khairuddinin ja ajaminen tuntui taas hyvältä. Minun oli kuitenkin puskettava kovaa mutkien ulostuloissa pysyäkseni hänen perässään suorilla. Yhdessä shikaanin ulostulossa ylitin sitten limiitin ja kaaduin. Onhan tämä turhauttavaa, koska harjoitukset sujuivat niin hyvin.

Miller painoi riskirajoilla
– Aki Ajolta iso kehut

Red Bull KTM Ajo-tiimin Miller taittoi matkaa läpi 24 kierroksen kisan todella aggressiivisesti ja riskirajoilla.

Miller nousi kärkeen vajaat kaksi kierrosta ennen maalia. Kilpailun paalupaikkamies Efren Vazquez hiillosti Hondallaan Milleria todella tulisesti päätöskierroksella. Kaksikon pyörät osuivat kuitenkin toisiinsa taistelun tuoksinassa ja Vazquez putosi kuudenneksi.

Miller pystyi pitämään pintansa loppuun asti tervehtien ruutulippua 95 tuhannesosan erolla Hondaa käskyttävään Alex Rinsiin. Isaac Vinales ajoi KTM:llä kolmanneksi 0,230 sekuntia voittajasta.

– Pyörä toimi hienosti ja on todellakin mahtavaa ottaa voitto tällaisella taistelulla, myhäili Miller.

Tallipäällikkö Aki Ajo on kokenut urallaan paljon voittoja ja tämä oli ehdottomasti yksi niistä upeimmista.

– Minun pitää sanoa tänään jälleen kerran, että Jack on minun sankarini. Hän teki erittäin hyvää työtä. Rehellisesti sanottuna vielä pari kierrosta ennen maalia en ollut varma siitä, pystyykö hän taistelemaan voitosta. Olin jopa huolissanini, että menetämme podiumin. Jack teki kuitenkin uskomattoman hienoa työtä kahdella viimeisellä kierroksella, Ajo kehui ässäänsä, joka joutui tuskailemaan huippunopeuden osalta Honda-kuljettajiin nähden.

Ranskalaisyleisön riehakkaalla voitto-show'llaan ottaneelle Millerille ykkössija oli äärimmäisen tärkeä, kun kaksi edellistä osakilpailua KTM:llä nimiinsä vienyt Romano Fenati keskeytti. Fenatin KTM:ssä ilmeni teknisiä ongelmia ja hän joutui kurvailemaan varikolle vajaat kuusi kierrosta ennen kilpailun päättymistä.

Miller kasvatti samalla piste-eron jo 30:een toisena olevaan Fenatiin nähden. Vazquez on kolmantena kaksi pistettä Fenatin takana. Ajon 16 pistettä riittävät sijaan 15. Millerin saldo näyttää 104 pistettä.

Millerin tiimikaveri Karel Hanika lukeutui keskeyttäneiden joukkoon Le Mansin ahtaalla Bugatti-radalla. Hanika kaatui kolmannella kierroksella.

– Harmi, sillä starttini ei ollut lainkaan huono. Ajoin ison ryhmän kärjessä hyvällä vauhdilla, mutta kahdeksannessa mutkassa sitten perä luisti alta ja kaaduin. Olen pettynyt, sillä odotin paljon tältä kisalta, pudotteli Hanika.

Ajon Husqvarna-tiimikaveri Danny Kent ei ollut hänkään terävimmillään. Kent sai silti poimittua pari pistettä päädyttyään sijalle 13.

SIC Ajo-tiimin Hafiq Azmi ajoi KTM:llä uransa tähän mennessä parhaan MM-osakilpailun. Azmi leikkasi maalilinjan 16:ntena vajaat 23 sekuntia voittajasta.

MM-kausi saavuttaa ensimmäisen kolmanneksensa kahden viikon kuluttua Mugellon radalla Italiassa.

Le Mans, Ranska.
Moto3-luokan kauden 5/18 MM-osakilpailu:

  1. Jack Miller Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM 41.30,582
  2. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, + 0,095
  3. Isaac Vinales Espanja, Calvo Team, KTM + 0,230
  4. Francesco Bagnaia Italia, SKY Racing Team VR46, KTM + 0,487
  5. Alex Marquez Espanja, Estrella Galicia 0,0, Honda + 0,931
  6. Efren Vazquez Espanja, SaxoPrint-RTG, Honda + 0,940
  7. Enea Bastianini Italia, Junior Team GO&FUN Moto3, KTM + 1,026
  8. John McPhee Iso-Britannia, SaxoPrint-RTG, Honda + 1,221
  9. Alexis Masbou Ranska, Ongetta-Rivacold, Honda + 1,575
10. Jakub Kornfeil Tshekki, Calvo Team, KTM + 2,173
11. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Ongetta-AirAsia, Honda + 11,840
12. Miguel Oliveira Portugali, Mahindra Racing, Mahindra + 14,504
13. Danny Kent Iso-Britannia, Red Bull Husqvarna Ajo, Husqvarna + 14,644
14. Brad Binder Etelä-Afrikka, Ambrogio Racing, Mahindra + 14,970
15. Philipp Oettl Saksa, Interwetten Paddock Moto3, Kalex KTM + 22,226
16. Hafiq Azmi Malesia, SIC-AJO, KTM + 22,941
Keskeyttäneitä:
Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno Husqvarna Ajo, Husqvarna
Karel Hanika Tshekki, Red Bull KTM Ajo, KTM

Pistetilanne:
  1. Miller 104
  2. Romano Fenati Italia, KTM 74
  3. Vazquez 72
  4. Rins 71
  5. Marquez 60
  6. Vinales 44
  7. Kornfeil 37
  8. Bagnaia 36
  9. Masbou 35
10. Kent 26
11. Bastianini 25
12. McPhee 23
13. Oliveira 20
14. Livio Loi Belgia, Kalex KTM 17
15. Ajo 16

Seuraava osakilpailu: 1.6. Mugello, Italia.