Ajolla on edessä työntäyteinen GP-viikonvaihde Teksasissa

RBA Racing-tiimin KTM:llä kilpailevan Ajon, 20, matkanteko päättyi Qatarissa harmillisen lyhyeen ohitustilanteessa tapahtuneen osuman seurauksena.

– Tietenkin tuo harmitti paljonkin, mutta se on nyt unohdettu. Hyvillä fiiliksillä kohti Teksasia, sillä saimme Qatarissa aikaan paljon hyvää kokonaisuutta silmälläpitäen, painottaa Ajo.

Ajo ja hänen uusi tiiminsä joutuivat lähtemään sarjan avausviikonloppuun monta kysymysmerkkiä mielessään, sillä sateisella testikaudella ajettujen kuivan kelin kierrosten saldo ynnättiin kahden käsin sormin.

– Meillä ei ollut tietoa todellisesta tasosta Qatariin tultaessa, mutta nyt sekin puoli on hallinnassa. Vauhti oli hyvällä tasolla, pystyin ajamaan paljon tärkeitä sekä tasaisia kuivan kelin kierroksia ja saimme säädettyä pyörää toivotulla tavalla. Qatarin viikonloppu sujui kisaan asti jopa yli odotusten.

Töitä on toki vielä paljon edessä.

– Sitä urakkaa jatketaan tiukasti Austinissa, jossa rata poikkeaa luonteeltaan paljonkin Losailista. COTA on vähän sellainen stop&go-rata, joka pitää sisällään paljon tosi kovia jarrupaikkoja, Ajo kuvailee tulevaa työmaataan.

Hermann Tilken taattua käsialaa oleva COTA, eli Circuit of the Americas-rata tuli uutuuttaan hohtavana mukaan MotoGP-sarjaan kaudella 2013. Haastavan monipuolisella radalla on mittaa 5,5 kilometriä ja korkeuseroakin kunnioitettavat 41 metriä.

Ajo ei pistä tiivistä
kisatahtia pahakseen

MotoGP-sarjassa on tiivis tempo päällä, sillä kauden kolmas osakilpailu ajetaan Argentiinan Termas de Rio Hondo-radalla jo viikon kuluttua Austinista.

Ajo ei pistää kisarumbaa pahakseen, päinvastoin. Nyt viritellään kuljettajan ajorytmi ja viime kaudesta täysin uudistuneen tehdaspyörän säädöt kohdilleen.

– Alkukauden kalenteri on ainakin minusta siinä mielessä onnistunut, että kaikki kolme rataa ovat pitkälti erilaisia. Tämä taas tarjoaa samalla myös hyvän tilaisuuden testaamiseen ennen paluuta Euroopan radoille.

Pelkän testaamisen piikkiin eivät Austinin ja Argentiinan GP:t tietenkään painu.

– Samalla tavoitteella mennään kuin aiemminkin. Tähtäin on tiukasti kärkiryhmässä, vahvistaa Ajo.

Ajolla on kahdelta edelliseltä kaudelta hyvät muistot Austinista. Hän päätyi vuonna 2013 seitsemännestä lähtöruudusta kuudenneksi. Viime vuonna valkeakoskelainen starttasi matkaan ruudusta 12 ja ylitti maalilinjan sijalla 14.

* Moto3-luokan MM-sarjan 2/18 kisaviikonvaihteen aikataulu Austinissa:
Perjantai 10.4.

17.00-17.40, 1. vapaa harjoitus
21.10-21.50, 2. vapaa harjoitus
Lauantai 11.4.
17.00-17.40, 3. vapaa harjoitus
20.35-21.15, aika-ajo
Sunnuntai 12.4.
16.40-17.00, warm up
19.00, MM-osakilpailu 2/18 (18 kierrosta)

* Ratainfo:
Pituus: 5513 metriä
Leveys: 15 metriä
Pisin suora: 1200 metriä
Mutkat vasemmalle: 11
Mutkat oikealle: 9

* Moto3-luokan ennätyksiä:
Rataennätys: Luis Salom Espanja, KTM (2013) 2.16,345
Paalupaikkaennätys: Jack Miller Australia, KTM (2014) 2.16,342
Huippunopeus: Phillip Oettl Saksa, Kalex KTM (2013) 237.7 km/h