Ajo lähtee lupaavassa iskussa ensimmäiseen MM-kauteensa

Ajo, 16, nosti päivä päivältä vauhtiaan Jerezin radalla Espanjassa ajetuissa virallisissa viimeistelytesteissä. Valkeakoskelaiskuljettaja päätti kolmen päivän urakkansa sunnuntaina aikaan 1.50,129, joka riitti 19. sijaan yhteensä 29 kuljettajan joukossa. Ajo nipisti päätöspäivänä lauantain parhaasta ajastaan kaksi kymmenystä.
Jerezin testien kovimmasta kierrosajasta 1.47,443 vastasi kokenut Hector Faubel. Ajon ero kärkeen oli 2,892 sekuntia.

”Testit ovat testejä, ja kisat kisoja”

– Nämä olivat ehdottomasti talvikauden parhaat testit ja koko ajan ollaan menty parempaan suuntaan. En minä pidä mitään väliä tässä vaiheessa noilla sijoituksilla. Testit ovat testejä ja kisat taas oma lukunsa, korosti määrätietoinen nuorukainen.
Saksalalaisen Interwetten-tiimin Aprilia RSW-pyörällä kilpaileva Ajo oli suhteellisen tyytyväinen yhteensä yhdeksän päivän mittaiseen testikauteen, josta tosin Estorilin jakso vesittyi sateen vuoksi. Jerezissä kuivalla kelillä ja auringon alla ajetut ehjät päivät pelastivat kuitenkin paljon.
– Tietysti sitä haluaisi ajaa aina enemmän, mutta kyllähän jo näidenkin päivien aikoina fiilis ja tuntuma ajamiseen löytyivät.

”Odottavaisin mielin Qatarin MM-avaukseen”

Ajo kaipasi lauantain jälkeen pyöräänsä toimivampia säätöjä nopeisiin mutkiin. Terrell Thienin johtaman tiimin henkilökunta vastasi siihen.
– Siltäkin osin mentiin taas vähän parempaan suuntaan sunnuntaina.
Testikausi ei ole tuonut Apriliaan sinänsä mitään mullistavaa uutta.
– Olemme lähinnä keskittyneet parantelemaan viime vuoden pyörän säätöjä. Sitä, miten olen kehittynyt kuljettajana viime kaudesta, on vielä vaikea sanoa testien perusteella. Kisatilanne kertoo tästäkin enemmän.
Yhteensä 17 osakilpailua kattavan MM-kauden avausnäyttämö, eli Losailin valaistu aavikkorata Qatarissa lukeutuu niihin estradeihin, joilla Ajo ei ole aiemmin kilpaillut.
Qatarin GP-viikonvaihde jakautuu tällä kerralla poikkeuksellisesti neljälle päivällä, eli ensimmäiset harjoitukset ajetaan jo torstaina.
– Odottavaisin mielin, muotoilee Ajo tunnelmansa niin MM-avauksen kuin Losailin radankin osalta.

Tiedote: Kari Aho