Ajo kikkaili MotoGP-tähtien kanssa FC Barcelonan Camp Nou-stadionilla

Kärkimiehenä ja keskikentällä viihtyvä Ajo, 18, lukeutui jalkapallojätti FC Barcelonan maineikkaan kotistadionin Camp Noun näkyvimpiin hahmoihin, kun helteisessä Kataloniassa ajettavaan kauden kuudenteen MM-osakilpailuun valmistautuvat MotoGP-sarjan kuljettajat vaihtoivat hetkeksi vapaalle.

– Koitin hakea hyvin paikkoja, mutta kun vapauttavat syötöt jäivät tulematta, niin maalejaan ei tällä kertaa syntynyt. Taidot olivat siinä mielessä ehkä vähän ruosteessa, naureskeli Ajo.

Ajo pelasi Moto3- ja Moto2-luokan kuljettajista kootussa joukkueessa, jonka valmennusvastuun kantoi toinen valkeakoskelainen, eli Mika Kallio.

Vastaan juossut MotoGP-luokan kuljettajien sikermä vei 50 minuutin mittaisen jännitysnäytelmän loppujen lopuksi nimiinsä numeroin 4-3.

Poikavuosien
unelma toteutui

Ajo toteutti samalla yhden poikavuosien unelmansa Camp Noulla, joskin tavallaan takaportin kautta.

– Pelasin jalkapalloa Hakassa 15-vuotiaaksi asti. Joskus pienempänä unelmana oli päästä pelaamaan FC Barcelonaan tai Valioliigaan. No nyt olen päässyt ainakin pelaamaan Barcelonan kotistadionilla. Onhan se kerta kaikkiaan upea paikka ja siisti kokemus, vaikka yleisöä ei tällä kertaa liiemmin ollutkaan, hymyili Ajo.

Ajon ei ole silti tarvinnut katua lajivalintaansa. Meneillään oleva kolmas MM-kausi on nostanut hänet lopullisesti Moto3-luokan kärkipään kuljettajien joukkoon.

Ajo palaa suomalaistiimi Avant Tecnon KTM-pyörän selkään perjantaina, jolloin Katalonian GP käynnistyy kahdella vapaalla harjoituksella Montmelon tunnetusti nopealla radalla.

– Kuumaa on ja keli on tosi hiostava. Saattaa olla, että tästä tulee haastava GP-viikonloppu renkaiden osalta.

Luunkova britti Crutchlow
järjesteli karkumatkan

Camp Noulla pelatun ottelun nimekkäin pelimies oli MotoGP-luokan kohutulokas, suomalaistalli Ajo Motorsportin riveissä vuonna 2010 läpimurtonsa 125-kuutioisten maailmanmestarina tehnyt espanjalainen Marc Marquez.

– Rossi (Valentino) tunnetaan innokkaana jalkapallomiehenä ja Italian maajoukkueen kovana kannattajana, mutta hänellä oli tällä kertaa muuta ohjelmaa matsin aikana, kertoi Ajo.

MM-pisteissä kolmantena olevan Honda-kuljettaja Marquezin rinnalla pelasivat muun muassa kuninkuusluokan kauden 2006 yhdysvaltalaismestari ja Ducatilla nykyään kilpaileva Nicky Hayden, hänen italialainen tallikaverinsa Andrea Dovizioso, Yamahan satelliittitiimin tunnetusti kovaluinen britti Cal Crutchlow, GP-jermuihin lukeutuva yhdysvaltalainen CRT-kuljettaja Colin Edwards, sekä Hondan satelliittitiimien saksalainen Stefan Bradl ja espanjalainen Alvaro Bautista.

Ajon rinnalta pienempien luokkien mittavasta pelaajakaartista löytyivät muiden muassa Red Bull KTM Ajo-tehdastiimin espanjalaisässä Luis Salom ja malesialainen Zulfahmi Khairuddin, sekä tallipäällikkö Aki Ajon riveissä viime kaudella Moto3-luokan historian ensimmäisen maailmanmestaruuden voittanut Sandro Cortese.

– Bayern Münchenia kannattava joukkueemme kapteeni Cortese pääsi tuikkaamaan yhden maalin tilanteessa 2-2. Sen jälkeen naapuri karkasi 4-2 -johtoon ja siihen emme enää pystyneet vastaamaan, vaikka belgialainen Simeon (Xavier) kavensikin vielä lopussa, Niklas Ajo kertasi ottelun kulkua.

Kallion luotsaaman joukkueen avausmaalista vastasi tämän kovimpiin kilpakumppaneihin Moto2-luokassa lukeutuva espanjalainen Pol Espargaro.

Voittajien osumat kirjattiin Dovizioson, ranskalaisen Aprilia-kuljettaja Randy de Punietin, päivän komeimmat tuuletukset esittäneen Crutchlowin ja Bradlin nimiin.