Ajo aloitti vahvasti kympin nipussa Australian GP-viikonvaihteen

Suomalaistiimin Avant Tecnon KTM-pyörällä kilpailevan Ajon paras kierrosaika 1.38,725 syntyi toisella harjoitusjaksolla, jolloin hän nipisti puoli sekuntia aamun ajastaan. Ajo oli jälkimmäisessä harjoituksessa yhdeksäs.

Iltapäivän jaksolla pitkään kolmen parhaan joukossa ajanut Ajo kaatui harmittavasti, kun sessiota oli jäljellä reilut kaksi minuuttia. Ajo selvisi kolhuitta kaatumisesta.

– Yksi pieni lipsahdus. Perä lähti alta ja kaaduin. Mies on kyllä täysin kunnossa, vahvisti Ajo.

– Olen erittäin tyytyväinen tähän päivään. Löysin nopeasti hyvän fiiliksen heti aamulla ja varsinkin toinen harjoitus oli tosi hyvä, iloitsi Ajo.

Ajo noudatti tarkasti suunnitelmaansa tuulille alttiilla saariradalla.

– Ei minulla ollut vielä tarkoituskaan puskea yksittäisiä kovia kierroksia, vaan ajaa tasaisia aikoja jo sunnuntain kilpailua silmälläpitäen. Onnistuin siinä ja ajoin kymmenkunta kierrosta putkeen tasaisen hyviä lukemia. Ne ajat syntyivät pitkälti yksin, joten tästä on hyvä jatkaa samaa tahtia lauantaina.

Suomalaistiimi Avant Tecnon KTM-pyörällä kilpailevan ja kärkeä kolkutelleen Ajon perjantai tapaili GP-viikonvaihteen avauspäiväksi miltei täydellisyyttä.

Phillip Island on saanut uuden asfalttipinnan, joka sekin on Ajon mieleen.

– Olen pitänyt aina tästä radasta. Se sopii minulle. Lisäksi uudessa asfaltissa on paljon parempi pito ja se ei ole tietenkään yhtä röykkyinen kuin aiempi.

Pyörästäkään ei löytynyt moitteen sijaa.

– Pyörä oli ihan hyvä. Ainahan siihen pyritään hakemaan joitain parannuksia, mutta kyse on lähinnä pienistä asioista.

Tunnetusti nopeaa ja puuskittaisille tuulille altista saarirataa kierrettiin todella tasaisissa merkeissä. Kärkeen karautti espanjalainen Maverick Vinales lukemin 1.38,198. Saksalainen Jonas Folger kiirehti toiseksi 22 tuhannesosaa Vinalesista.

Viime sunnuntaina Maleasiassa ajetusta kotikilpailustaan kipeän ranteen vuoksi sivussa ollut Ajo Motorsportin Red Bull KTM-tiimin Zulfhami Khairuddin oli kolmas vain neljä kymmenystä Folgerista.

Sarjaa 14 pisteellä johtava Khairuddinin espanjalainen tiimikaveri Luis Salom päätyi puolestaan neljänneksi 37 tuhannsosaa pohjista.

Ajon eroksi kärkeen kirjattiin 0,527 sekuntia. Phillip Islandin radalla on mittaa 4448 metriä.

– Ei lainkaan paha ero, kuittasi Ajo.

Phillip Island, Australia.
Moto3-luokan 15/17 MM-osakilpailun perjantain harjoitusten parhaat ajat (kahden harjoituksen yhdistetty tuloslista):

  1. Maverick Vinales Espanja, Team Calvo, KTM 1.38,198
  2. Jonas Folger Saksa, Mapfre Aspar Team Moto3, Kalex KTM + 0,022
  3. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Bull KTM Ajo, KTM + 0,026
  4. Luis Salom Espanja, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,037
  5. Niccolo Antonelli Italia, GO&FUN Gresini Moto3, FTR Honda + 0,185
  6. Miguel Oliveira Portugali, Mahindra Racing, Mahindra + 0,290
  7. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM + 0,297
  8. Isaac Vinales Espanja, Ongetta-Centro Seta, FTR Honda + 0,373
  9. Brad Binder Etelä-Afrikka, Ambrogio Racing, Mahindra + 0,487
10. Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno, KTM + 0,527
11. Jack Miller Australia, Caretta Technology-RTG, FTR Honda + 0,787
12. Romano Fenati Italia, San Carlo Team Italia, FTR Honda + 0,793
13. Alex Marquez Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM +  0,798
14. Arthur Sissis Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,983
15. Lorenzo Baldassarri Italia, GO&FUN Gresini Moto3, FTR Honda + 1,009