Ahola on pitelemätön enduron MM-sarjassa

– Hyvä näin, sillä kaaduin endurotestillä ja tilanne uhkasi mennä tiukaksi, kertoi reilun kahdeksan sekunnin erolla toiseksi sijoittuneen italialaisen KTM-kuljettaja Simone Albergonin kukistanut Ahola.
Ahola ylsi yleiskilpailussa kakkoseksi viisi sekuntia ranskalaisen Johnny Aubertin takana. KTM:llä kisaava Aubert on tehnyt 2- ja hänen espanjalainen tallikaverinsa Ivan Cervantes puolestaan 3-luokassa vastaavaa täysosumatyötä kuin Aholakin alkukaudella voittamalla kaikki kolme kisapäivää.
Eero Remes täydensi pienen luokan suomalaismenestystä ajamalla KTM-pyörällään kuudenneksi. Isossa luokassa Samuli Aro ehti KTM:llä viidenneksi ja Marko Tarkkala BMW:llä kymmenenneksi.
Kakkosluokassa parhaasta suomalaisvauhdista vastasi seitsemänneksi sijoittunut MM-sarjan tulokas, Husqvarnalla vauhtiaan kisa kisalta nostava Matti Seistola. BMW-kaksikosta Juha Salminen sekä Simo Kirssi kuittasivat sijat yhdeksän ja 11. Valtteri Salosen Husabergin kytkin sanoi työsopimuksensa irti päivän toiseksi viimeisellä erikoiskokeella.

Keli ärsytti Aholaa
Igualadan ensimmäisen kisapäivän jälkimmäinen puolisko jouduttiin ajamaan tihkusateessa.
– Joissain paikoissa pölisi yhä pöly ja toisaalla oli taas liukasta. Ärsyttävä välikeli, kuvaili 13 pisteen MM-johdon omaava Ahola.
Ahola ei ollut voitostaan huolimatta täysin tyytyväinen ajoonsa.
– Viime viikonvaihteessa ajo oli rennompaa Portugalissa. Nyt se oli kankeampaa johtuen ehkä siitä, että jouduimme viettämään pitkiä aikoja AT-asemilla ja lähtemään sitten erikoiskokeille lihakset jäähtyneinä.
Espanjan kisan avauspäivä sisälsi kahden crossi- ja endurotestin lisäksi peräti viisi extreme-testiä, kun mukaan lasketaan myöhään perjantai-iltana ajettu prologi.
– Tältä osin touhu menee kieltämättä vähän älyttömäksi. Pitää kait aloittaa treenaamaan lähinnä vain extremeä, heitti Ahola.

Kärkikolmikko karkasi Arolta
Isossa luokassa Arolla ei ollut tällä kertaa asiaa todella tiiviissä nipussa ajaneen kärkikolmikon vauhtiin.
Aro jäi Cervantesista lähes minuutin. Cervantes puolestaan kukisti häntä ahdistelleen ranskalaiskaksikon, Husqvarnalla kisaavan Sebastien Guillaumen 2,39:lla ja GasGas-pyörää käskevän Christophe Nambotinin 3,48 sekunnilla. Aro hävisi puolestaan neljännen sijan vain kolmella kymmenyksellä samalla pyörämerkillä kiitävään italialaiseen Alessandro Botturiin.
– Molemmat endurotestit menivät minulta tänään aivan poskelleen. En vain löytänyt niille riittävästi vauhtia ja kenties olin myös vähän liian varovainen, kuittasi Aro.
Tarkkalalle kertyi eroa 3-luokan kärkeen 1.47 minuuttia.

Seistola: ”Arpapeliä”
Uransa ensimmäiset enduron MM-pisteet tililleen kuitannut Seistola oli syystäkin tyytyväinen päiväänsä siitäkin huolimatta, että kärjessä huimisteleva Aubert karkasi 1.30 minuutin päähän. Seistola piti toisaalta seitsenkertaisen maailmanmestarin Salmisen viiden sekunnin turvin takanaan.
– Olen tyytyväinen. Pyörä toimi, ajo kulki, eikä päivään mahtunut muutenkaan suurempia ongelmia. Eräänlaista arpapelihän tämä tänään oli noin usean extreme-testin ja sateen vuoksi. Kivikot ja tukit menivät paikoittain todella liukkaiksi, kertoi Seistola.
Salminen näki ajopäivänsä pitkälti viime viikonvaihteen Portugalin kisan kaltaisena.
– Samaa tarpomista. Ei suurempia kaatumisia, mutta pieniä muksahduksia sinne ja tänne. Pyörä ei pysy vielä toivotulla tavalla hanskassa, mutta kait se kuuluu tällaisen projektin luonteeseen, totesi Salminen.
Nilkkaansa poteva Salminen on MM-sarjassa kolmen osakilpailun jälkeen seitsemäntenä ja 32 pistettä Aubertia jäljessä.
– Sijoitusasetelma on tässä tilanteessa toissijainen. Nyt tarvitaan aikaa pistää paketti kuntoon, viittaa Salminen uuden pyörän kehitystyöhön.
Tekniikan pettämä Salonen myönsi hänkin, että ajaminen on vähän hukassa.
– Mies ja pyörä ovat epäkunnossa. Lisäksi alaselkäni on ollut jumissa jo pari päivää, mikä tekee ajamisesta entistä kankeampaa.

Igualada, Espanja.
Enduromoottoripyöräilyn MM-sarjan 3/16 osakilpailu:

Luokka E1:
1) Mika Ahola Suomi, Honda 38.28,75, 2) Simone Albergoni Italia, KTM + 8,43 jäljessä, 3) Antoine Meo Ranska, Husqvarna + 23,26, 4) Thomas Oldrati Italia, KTM + 24,30, 5) Fabien Planet Ranska, KTM + 31,97, 6) Eero Remes Suomi, KTM + 32,43.

MM-pistetilanne:
1) Ahola 75, 2) Albergoni 62, 3) Meo 58, 4) Oldrati 54, 5) Planet 44, 6) Remes 43.

Luokka E2:
1) Johnny Aubert Ranska, KTM 38.23,72, 2) Cristobal Guerrero Espanja, Yamaha + 37,72 jäljessä, 3) Bartosz Oblucki Puola, Husqvarna + 51,35, 4) Joakim Ljunggren Ruotsi, Husaberg + 1.03,73, 5) Oscar Balletti Italia, Honda + 1.13,91, 6) Rodrig Thain Ranska, TM + 1.23,09, 7) Matti Seistola Suomi, Husqvarna + 1.30,80, …9) Juha Salminen Suomi, BMW + 1.35,40, 11) Simo Kirssi Suomi, BMW + 1.42,02.
Valtteri Salonen Suomi, Husaberg: keskeytys.

MM-pistetilanne:
1) Aubert 75, 2) Guerrero 59, 3) Oblucki 54, 4) Belometti ja Thain 53, 6) Ljunggren 48, 7) Salminen 43, 8) Kirssi 36.

Luokka E3:
1) Ivan Cervantes Espanja, KTM 38.40,52, 2) Sebastien Guillaume Ranska, Husqvarna + 2,39 jäljessä, 3) Christophe Nambotin Ranska, GasGas + 3,48, 4) Alessandro Botturi Italia, KTM + 53,80, 5) Samuli Aro Suomi, KTM + 54,14, 6) David Knight Iso-Britannia, BMW + 1.03,10, …10) Marko Tarkkala Suomi, KTM + 1.47,08.

MM-pistetilanne:
1) Cervantes 75, 2) Guillaume 62, 3) Nambotin 60, 4) Aro 56, 5) Mossini 44, 6) Marcus Kehr Saksa, KTM 44, 7) Tarkkala 38.

Seuraava osakilpailu: 29.3. Igualada, Espanja.