Ahola käynnisti enduron MM-kauden luokkavoitolla

Yleiskilpailussa Ahola ehti toiseksi kahdeksan sekuntia KTM:llä 2-luokkaa hallinneen ranskalaisen Johnny Aubertin takana.
Suomalaiskuljettajien osalta muista palkintokorokesijoituksista vastasi suurimmassa luokassa KTM-pyörällään toiseksi kiirehtinyt Samuli Aro. Juha Salmisen MM-debyytti BMW:n puikoissa toi tullessaan 2-luokan viidennen sijan.
– Kuumaa, pölyistä ja hikistä, mutta eihän tämä kausi olisi voinut paremmin alkaa, iloitsi Ahola.
Ensimmäisenä kuljettajana reitille lähtenyt Ahola kärsi vielä avauskierroksella hieman kastelluista erikoiskokeista, mutta myöhemmin eroa alkoi syntyä tasaiseen tappavaan tahtiin. Päivän päätteeksi sitä oli jo 1.05 minuuttia luokassa toiseksi sijoittuneeseen ranskalaiseen Husqvarna-kuljettajaan Antoinen Meoon.
– Tärkeintä oli, että en kaatunut alussa. Varsinkin ensimmäisellä endurotestillä oli vielä liukasta, mutta nopeastihan tuo alusta alkoi jälleen pölyämään, kertoi Ahola.
Ahola ihmettelee Portugalissa monien muiden tavoin extreme-testiä, jonka luonne poikkeaa teennäisesti normaalista.
– On huonoa, jos sisähalli-meininkiä aletaan tuoda myös ulos. Extreme-testi olisi voitu rakentaa tännekin ihan luonnonmukaisesti, mutta nyt sinne on kaivettu jotain katerpillarin renkaita. Miksei saman tien sitten vaikka vanhoja helloja tai autonromuja, heitti Ahola.
Pienemmässä luokassa KTM:n tehdaskuljettajana ajava Eero Remes aloitti päivän vahvasti, mutta epäonnistuminen juuri extremellä pudotti hänet loppujen lopuksi sijalle 11 jo 3.10 minuuttia Aholan takana.
Kakkos- ja kolmosluokka olivat kärkikaksikkojen osalta KTM-kuljettajien juhlaa. Aubert kukisti keskiluokassa italialaisen Alessandro Belomettin 1,24 minuutilla.
Suurimmassa luokassa espanjalainen Ivan Cervantes pysti lyömään hallitsevan mestarin Aron 28,14 sekunnilla. BMW:n Marko Tarkkala oli kahdeksas 1.47 minuuttia kärjestä.

Salminen ajoi nilkka kipeänä ilman jarruja
Salminen joutui antautumaan Aubertille 2.01 minuutilla. Muista kakkosluokan suomalaiskuljettajista Salmisen tallikaveri Simo Kirssi oli kahdeksas, Husabergilla kilpaileva Valtteri Salonen 12:s ja enduron ensimmäisen MM-osakilpailun ajanut Matti Seistola Husqvarna-pyörällään 22:s.
– Päivään mahtui vastoinkäymisiä siellä ja täällä. Nilkkani nivelside on kivulias. Se kaipaa lääkitystä ja teippausta. Kolhin nilkkaani viime viikonvaihteena Espanjan mestaruussarjan osakilpailussa, kertoi Salminen.
Päivän ajollisesti suurimman draaman Salminen koki kohutulla extreme-testillä.
– Tein ensin oman virheen kolmannen kierroksen extremellä ja sen jälkeen vielä jarrupoljin meni poikki. Jouduin ajamaan puolet pätkästä ilman takajarrua ja jäin muista ajallisesti valovuoden.
MM-sarjan seuraava osakilpailu ajetaan sunnuntaina Penafielissa.

Penafiel, Portugali.
Enduromoottoripyöräilyn MM-sarjan 1/16 osakilpailu:

Luokka E1:
1) Mika Ahola Suomi, Honda 56.41,57, 2) Antoine Meo Ranska, Husqvarna + 1.05,32 jäljessä, 3) Simone Albergoni Italia, KTM + 1.10,06, 4) Marc Germain Ranska, Yamaha + 1.16,22, 5) Thomas Oldrati Italia, KTM + 1.53,00, 6) Xavier Galindo Espanja, KTM + 2.05,69, …11) Eero Remes Suomi, KTM + 3.09,59.

MM-pistetilanne:
1) Ahola 25, 2) Meo 22, 3) Albergoni 20, 4) Germain 18, 5) Oldrati 16, 6) Galindo 15, …11) Remes 10.

Luokka E2:
1) Johnny Aubert Ranska, KTM 56.33,43, 2) Alessandro Belometti Italia, KTM + 1.24,13 jäljessä, 3) Bartosz Oblucki Puola, Husqvarna + 1.49,03, 4) Rodrig Thain Ranska, TM + 1.55,71, 5) Juha Salminen Suomi, BMW + 2.01,26, 6) Cristobal Guerrero Espanja, Yamaha + 2.23,31, …8) Simo Kirssi Suomi, BMW 2.44,02, 12) Valtteri Salonen Suomi, Husaberg + 4.19,18, 22) Matti Seistola Suomi, Husqvarna + 10.59,26.

MM-pistetilanne:
1) Aubert 25, 2) Belometti 22, 3) Oblucki 20, 4) Thain 18, 5) Salminen 16, 6) Guerrero 15, …8) Kirssi 13, 12) Salonen 9.

Luokka E3:
1) Ivan Cervantes Espanja, KTM 57.35,65, 2) Samuli Aro Suomi, KTM + 28,14 jäljessä, 3) Sebastien Guillaume Ranska, Husqvarna + 42,87, 4) Christophe Nambotin Ranska, GasGas + 1.03,70, 5) Fabio Mossini Italia, Honda + 1.11,29, 6) David Knight Iso-Britannia, BMW + 1.24,22, …8) Marko Tarkkala Suomi, BMW + 1.47,84.

MM-pistetilanne:
1) Cervantes 25, 2) Aro 22, 3) Guillaume 20, 4) Nambotin 18, 5) Mossini 16, 6) Knight 15, …8) Tarkkala 13.

Seuraava osakilpailu: 29.3. Penafiel, Portugali.