165-senttinen Mika Kallio yllätti NBA-seura Pacersin paidassa

Malmin Palloiluhallissa junnuvuotensa käytännössä asunut ja aikoinaan Espoon Hongan paidassa, sekä montenegrolaisvalmentaja Mihailo Pavicevicin tunnetusti kovassa koulussa maailmanluokan pelintekijäksi jalostunut Koponen vuolee vielä jossain vaiheessa taaloja NBA:ssa.

Mikäli Dallas Mavericksin merkkaaman Koposen seura olisi silloin – joskin siis erittäin epätodennäköisesti – Indiana Pacers, niin Kallio ehti ensin.

MotoGP-kekkereiden tapoihin kuuluu järjestää pr-luonteisia näytöstapahtumia kisaviikonlopun kynnyksellä.

Indianapolisissa mediatapahtuma vietiin NBA:n itäisen konferenssin keskisessä divisioonassa yhdessä Chicago Bullsin, Detroit Pistonsin, Milwaukee Bucksin ja Cleveland Cavaliersin kanssa palloa pussiin pistävän Indiana Pacersin kotiareenalle.

Bankers Life Fieldhousen parketilla nähtiin tällä kertaa totuttua lyhyempää kaartia, kun 165-senttinen Kallio sai seurakseen hänen tavoin Moto2:ssa kilpailevan espanjalaisen Luis Salomin, MotoGP-luokassa ajavat espanjalaiset Jorge Lorenzon ja Dani Pedrosan, sekä yhdysvaltalaiset Colin Edwardsin ja Nicky Haydenin.

Radalla maailmanmestaruudesta kamppailevan Kallion harteille sovitettiin 2-paikan, eli heittävän takamiehen roolia. Tuttu numero 36 paidassaan terävästi liikkunut Kallio ei ollut suinkaan kentän lyhin pelaaja, joten point guardin paikka lankesi siltäkin osin kuin luonnostaan vain 159-senttiselle Pedrosalle.

Sentteriksi pituutensa puolesta poimittiin 174-senttinen GP-jermu, Colin "Texas Tornado" Edwards, joka päättää pitkän uransa tähän kauteen.

Näytöspelin statistiikkaa ei ole julkaistu, mutta Kallion tilille merkattiin varmuudella ainakin yksi pallonriisto, kun hän rosvosi pelivälineen Yamahan kanssa tuoreen kahden vuoden jatkosopimuksen solmineen Lorenzon näpeistä.

Susijengin päävalmentaja Henrik Dettmannilla ei ole kuitenkaan ainakaan tältä osin tarvetta tehdä viime hetken muutoksia MM-kisajoukkueensa rosteriin.

MM-pisteissä toisena oleva Kallio palaa perjantaina tositoimiin, kun Moto2-luokan ensimmäiset vapaat harjoitukset käynnistyvät klo 17.55 Indianapolisin legendaarisella ja kaksipyöräisten osalta paikoittain uusitulla radalla.

Indiana Pacersin video:
http://www.nba.com/pacers/motogp-racers-visit-pacers