Suzukit kärjessä Qatarin MotoGP-testien avauspäivänä

Alex Rins oli Qatarin MotoGP-testien avauspäivän nopein vain kahden tuhannesosan erolla ennen tiimikaveriaan Joan Miriä. Kuva: motogp.com.

MotoGP-luokan viimeiset kaudenalustestit ovat käynnistyneet Qatarin radalla. Parhaassa vauhdissa testien avauspäivänä oli Suzuki-kaksikko Alex Rins ja Joan Mir.

Qatarin Losailin radalla ajettavissa MotoGP-testeissä tiimit pääasiassa viimeistelevät kalustonsa kilpailukuntoon käyttämällä aiemmissa talvitesteissä hyviksi havaittuja ratkaisuja. Poikkeuksen sääntöön teki Ducati, jonka huhuttiin tuoneen Qatariin myös jotain aivan uutta pyörän korkeuden säädön mahdollistavan laitteen muodossa. Ducatilta myönnettiin, että heidän pyörästään löytyy uusia ratkaisuja määrittelemättä niiden luonnetta tarkemmin.

Päivän nopeimmat olivat uutta ja vanhaa runkoa rinnakkain testanneet Suzuki-kuljettajat Alex Rins ja Joan Mir. Kaksikon nopeimpien kierrosaikojen välillä oli ainoastaan kaksi sekunnin tuhannesosaa.

Kolmanneksi nopein oli Yamahan Maverick Viñales, kolme sadasosaa Miriä hitaampana. Yamahat olivat muutenkin hyvässä vauhdissa, ja kaikki merkin kuljettajat mahtuivat päivän kahdeksan nopeimman kuljettajan joukkoon.

Honda-kuljettajista nopein oli olkaleikkauksesta yhä toipuva Marc Marquez, joka kellotti päivän kuudenneksi nopeimman ajan. Velimies Alex ehti kahdesta kaadostaan huolimatta kiertää radan 57 kertaa. Niin ikään leikkauksesta yhä toipuva Takaagi Nagakami kertoi kärsivänsä yhä ongelmista ajokuntonsa suhteen ja Cal Crutchlow keskittyi avauspäivänä testaamiseen kisavauhdilla jättäen nopeiden aikojen metsästyksen muiden päivien ohjelmaan.

Aprilia-kuljettajista nopeampi oli kymmenenneksi sijoittunut Aleix Espargaro. Iltapäivällä alkaneiden testien alussa hyvässä vauhdissa ollut Espargaro kertoi ajamisen vaikeutuneen lämpötilan laskiessa iltaa kohti.

KTM-kuljettajat puolestaan testasivat rinnakkain uutta sekä vanhaa runkoa sekä Sepangin testeissä nähtyä uutta takahaarukkaa. KTM-kuljettajista nopein oli Pol Espargaro, noin sekunnin perässä Rinsin parasta aikaa.

Qatarin MotoGP-testien avauspäivän top-10:
1. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) – 1:54,462
2. Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) + 0,002
3. Maverick Viñales (Monster Energy Yamaha MotoGP) + 0,032
4. Danilo Petrucci (Ducati Team) + 0,172
5. Franco Morbidelli (Petronas Yamaha SRT) + 0,238
6. Marc Marquez (Repsol Honda Team) + 0,361
7. Valentino Rossi (Monster Energy Yamaha MotoGP) + 0,414
8. Fabio Quartararo (Petronas Yamaha SRT) + 0,612
9. Francesco Bagnaia (Pramac Racing) + 0,742
10. Aleix Espargaro (Aprilia Racing Team Gresini) + 0,806

MotoGP-testit jatkuvat Qatarissa 23.-24. helmikuuta.