Rico Salmelalle upea kakkossija Navarrassa – vain 0,1 sekuntia kärjestä

ESBK-sarjan Moto4-luokan osakilpailussa Navarran radalla nähtiin dramatiikkaa, kun kärkikaksikko kolaroi toisensa nurin viimeisellä kierroksella. Rico Salmelalle se tiesi nousua mukaan voittokamppailuun.

Pohjois-Espanjassa sijaitsevalla Navarran moottoriradalla ajettiin viime viikonlopulla ESBK-sarjan osakilpailu. Moto4-luokassa mukana oli Suomen Rico Salmela. Torstain treenit aloitettiin vesisateessa ja koleassa alle 10 asteen lämpötilassa, jolloin radan pito oli luonnollisesti erittäin heikko. Salmela ottikin pienet lipat vauhtia hakiessa. Perjantaina saatiin ajaa jo kuivassa säässä, joskin lämpötila oli edelleen erittäin kolea. Lauantain aika-ajossa Salmela täräytti oman kierrosennätyksensä Navarran radalla, joka riitti eturivin kakkosruutuun. Kilpailusta oli siis perusteltua odottaa hyvää menestystä.

Sunnuntaina ajetun kilpailun startti meni Salmelalta alavireisesti, ja hän menetti muutaman sijoituksen. Kaksi kärkikuljettajaa pääsi karkaamaan muulta ryhmältä, joka jatkoi tiukkaa vääntöä sijoituksista. Kilpailun viimeisellä kierroksella kärkikaksikko kolaroi toisensa nurin, joten pääryhmässä taisteltiinkin yhtäkkiä kolmospaikan sijasta kilpailun voitosta. Rico Salmela oli kärkikaksikon kaatuessa sijalla neljä, joten hän nousi kakkoseksi ja kamppailemaan viimeisten mutkien ajaksi voitosta. Toiseksi viimeisen mutkan suomalainen ajoi vähän leveäksi, mikä vei mahdollisuudet päästä kilpakumppanista ohi ennen maaliviivaa. Ruutulipun heiluessa suomalaisen ero kärkeen oli vaivaiset 0,1 sekuntia. Salmelalle siis kisasta upeasti toinen sija, joka samalla oli kauden toinen podiumsijoitus.

ESBK-sarjan ja samalla Moto4-luokan kilpailukausi päättyy reilun parin viikon päästä Jerezin radalla.