Rea ja Bautista WSBK-voittoihin Portugalissa

Jonathan Rea johtaa Portugalin jälkeen MM-sarjaa 91 pisteellä. Kuva: worldSBK.com

WSBK-sarjan Portugalin osakilpailun herra ja hidalgo oli Jonathan Rea, vaikka Alvaro Bautista onnistuikin nostamaan itsensä sunnuntaina pitkästä aikaa korkeimmalle korokkeelle.

Viikonloppuna Portugalin Algarve International Circuitilla järjestetty World Superbike -sarjan 10. osakilpailu tarjosi runsaasti jännittäviä tilanteita sekä alkukautta hallinneen Alvaro Bautistan paluun voittokantaan.

Ensimmäisessä kilpailussa sarjaa johtava Kawasaki Racingin Jonathan Rea ampui paalulta kärkeen perässään BMW:n Tom Sykes ja Leon Haslam (Kawasaki Racing). Tiimikaverinsa Chaz Daviesin aggressiivisten otteiden uhriksi joutunut Alvaro Bautista (ARUBA.IT Racing – Ducati) putosi lähtökahinassa 18. sijalle.

Davies ja Michael van der Mark (Pata Yamaha) nousivat kohti kärkeä ohittamalla ensin Haslamin ja hetken päästä myös Sykesin samalla, kun Rea oli jo karkaamassa matkoihinsa. Myös Davies onnistui vetämään eroa van der Markiin ja sai ajaa maaliin turvallisella toisella sijalla. Bautista onnistui paikkaamaan alun epäonneaan nousemalla jo neljännelle sijalle ohi Haslamin.

Sunnuntaiaamun Superpole-kisassa terävimmin valojen sammuessa liikkeelle lähti Rea, perässään Sykes ja Sandro Cortesen (GRT Yamaha WorldSBK) sekä Alex Lowesin (Pata Yamaha) ahdistelema Haslam. Tahtiaan ensimmäisestä kilpailusta parantanut Lowes onnistuikin nostamaan itsensä sekä Haslamin että Sykesin edelle.

Samalla alkukisassa vaisusti suoriutunut Bautista teki nousua kohti kärkeä ohittaen ensin Cortesen ja perään Haslamin ja Sykesin. Viimeisen kierroksen alussa Bautista onnistui nousemaan jo Lowesin edelle toiseksi, eikä Lowes pystynyt vastaamaan turvalliseen voittoon ajaneen Rean perässä kiitäneen espanjalaisen vauhtiin.

Sunnuntain toisessa kilpailussa Rea näytti jälleen lähdön mallia perässään Toprak Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing) ja Haslam. Bautista epäonnistui startissa pudoten toiselta sijalta kuudenneksi, mutta tämä ei miestä masentanut. Ensin Bautista ohitti van der Markin ja pari kierrosta tämän jälkeen Lowesin. Pian Bautista olikin jo kärjessä, mutta Razgatlioglu onnistui nousemaan tämän ohi samalla, kun Rean tarkkaili kärjen kaksintaistelua.

Pian Bautista onnistui ohittamaan turkkilaisen ja jättämään tämän taakseen. Rea reagoi nostamalla itsensä toiselle sijalle ja pyrkimällä ajamaan Bautistaa kiinni. Viimeisten kierrosten hurja loppukiri toi Rean Kawasakin aivan Ducatin tuntumaan, mutta Bautista onnistui säilyttämään johtoasemansa maaliin saakka.

Portugalin kilpailuviikonlopun jälkeen Jonathan Rean etumatka mestaruustaistelussa on 91 pistettä ennen Alvaro Bautistaa, kun ajamatta on vielä kolme kilpailuviikonloppua. Seuraavan kerran World Superbike -sarjaa ajetaan Ranskassa, Magny-Coursin radalla 27.-29. syyskuuta.