Kawasakin Jonathan Rea takaisin voittokantaan Imolassa

Jonathan Rea katkaisi Alvaro Bautistan ja Ducatin voittoputken World Superbike -sarjassa.
Kuva: worldSBK.com.

WSBK-sarjan alkukautta suvereenisti hallinnut Alvaro Bautista kohtasi voittajansa Imolan osakilpailussa, kun hallitseva mestari Jonathan Rea nousi kahdesti korkeimmalle korokkeelle.

Toistaiseksi World Superbike -luokan tuloslistat ovat tällä kaudella olleet yksitoikkoista luettavaa, sillä kärjestä on poikkeuksetta löytynyt ARUBA.IT Racing – Ducati -tiimin Alvaro Bautistan nimi. Tilanteeseen saatiin kuitenkin muutos viikonloppuna Imolan radalla ajetussa osakilpailussa.

Ensimmäiseen kilpailuun Jonathan Rea (Kawasaki Racing) otti hyvän lähdön, mutta Tamburellossa ensimmäisenä oli Chaz Davies (ARUBA.IT Racing – Ducati). Davies kuitenkin joutui keskeyttämään teknisen vian vuoksi vain muutamaa mutkaa myöhemmin. Näin johtoon nousi Rea, perässään Bautista. Kolmantena ajoi BMW Motorrad -tiimin Tom Sykes.

Rea karkasi Bautistalta vastustamattomasti, Bautista kasvatti eroa Sykesiin, jota keskenään kamppailemaan keskittyneet takana tulijat eivät onnistuneet haastamaan. Sykes joutui kuitenkin keskeyttämään tekniseen vikaan turvalliselta kolmannelta sijalta. Sykesin takana ajaneesta joukosta etevimmiksi olivat osoittautuneet Toprak Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing) ja Michael van der Mark (Pata Yamaha), jotka innostuivat uuteen kaksinkamppailuun huomattuaan taistelevansa kolmannesta sijasta. Rajun katteiden kolistelun jälkeen Rean ja Bautistan kanssa podiumille nousi Razgatlioglu.

Sunnuntain Superpole-kilpailussa parhaan lähdön otti Chaz Davies, Jonathan Rea ja Alvaro Bautista tiukasti kannassaan. Davies löysi ajovirheen seurauksena itsensä kolmannelta sijalta ja kärkeen päässyt Rea vaikutti jälleen karkaavan vastustamattomasti. Bautistan ohittamaan onnistunut Davies yritti haastaa Reaa ja saikin eroa kutistettua alle sekuntiin. Rea onnistui pitämään tilanteen hallinnassaan, eikä Davies päässyt lähellekään iskuetäisyyttä.

Superbike-luokan sunnuntain pääkilpailu jouduttiin peruuttamaan voimakkaan sateen vuoksi. Viikonlopun täydelliset tulokset löytyvät WSBK-sarjan internet-palvelusta. Alvaro Bautista jatkaa selvässä pistejohdossa ennen WSBK-sarjan seuraava, Jerezissä 7.-9. kesäkuuta järjestettävää osakilpailua.